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コラム

イヌリアの原料チコリの花はエディブルフラワー

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イヌリンをたくさん含むといわれる野菜チコリ。チコリは初夏から秋にかけて透明感のある水色の花を咲かせます。
それがとても清廉なお花なんです!ゴボウを太くしたようなチコリの根や、その苦みからは想像できないほど。ということで、少し紹介していきたいと思います。

チコリの花

チコリの花はハーブ食材

チコリは、キク科キクニガナ属の植物で、学名はCichorium、ギリシア語で「サラダ」とか「根菜」を表すkichoraが由来の、ヨーロッパ原産の野菜(ハーブ)です。

花言葉は
待ちぼうけ、節約、質素

チコリの花が見られるのは

チコリは一般的に4月から6月頃に種まきし、9月から12月頃に根の収穫、イヌリンの抽出やチコリコーヒーの原料が収穫されます。しっかりと育った根を掘り上げるために1年待って育てるときの6月~9月ごろ、デイジーに似た青紫色の花で直径2~4㎝程度の花が咲きます。

花の咲き始めは、くるっと丸まったような形ですが、成長するにつれて開き、1つの花びらが開いて5つの花びらの根元がくっついたような形の花びらになります。
花は朝に開いて正午くらいになると閉じる特徴があります。

食べられるエディブルフラワー

とても可憐な花ですが、食べることができるエディブルフラワーです。
食用としても、ハーブとしても使われているので、実はこれまでにケーキやサラダなどに飾られているのを、チコリの花と知らずに食べたことがあるかもしれませんね。
この色の花びらを見たときに「ん?チコリかな」なんて思いながら食の彩りを楽しめると素敵だなと思います。

チコリを原料としたイヌリン

こんな可憐なチコリを原料としたイヌリンが「イヌリア

この花のように、可憐にそっとみなさまの腸活生活に寄り添えたら、という思いを持ってこれからも「イヌリア」をお届けしていきます。

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